STRADE BIANCHE UNA VERDADERA CLÁSICO

Strade Bianche, una verdadera clásica

De todas las carreras que se han agregado al UCI WorldTour, una carrera se destaca como verdaderamente digna de su elevación


De todas las carreras que se han agregado al UCI WorldTour, una carrera se destaca como verdaderamente digna de su elevación: Strade Bianche. En pocos días se disputa la versión masculina y femenina de la clásica italiana en las infames carreteras blancas de la Toscana.

Cualquiera que haya pisado o recorrido estas pintorescas carreteras secundarias de sterrato conoce sus giros erráticos y ondulaciones, sus pendientes a menudo increíblemente empinadas (¡intente escalar una de esas largas cuestas de dos dígitos en la grava!) y panoramas que abarcan hileras de cipreses, viñedos y campos de trigo subiendo hacia ciudades en lo alto de colinas y castillos medievales. Este es quizás el terreno más hermoso del mundo. Es un telón de fondo increíble para las carreras de la Strade Bianche, y si le da por llover, esas carreteras blancas podrían ser más difíciles que nunca.

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La historia detrás de la Strade Bianche

Las strade bianche se remontan a miles de años. En la Edad Media, la santa patrona de Italia, Santa Caterina, recorría la ruta de peregrinación que une Siena con Roma, parte de la cual seguirán los corredores de hoy en día en la primera parte de la carrera del sábado. Para el ciclismo, estos caminos se han utilizado durante las últimas dos décadas, desde la Eroica Gran Fondo de 1997, que es disputada por ciclistas en bicicletas antiguas, la mayoría de ellas con kits antiguos. El concepto era recrear la llamada Era Heroica del ciclismo de la primera mitad del siglo XX, cuando la mayoría de las carreras se disputaban sobre sterrato o adoquines.

La heroica cambia de nombre a Strade Bianche

L’Eroica se hizo tan popular que el concepto se adoptó en 2007 como una carrera profesional en ruta, primero llamada Monte dei Paschi Eroica en referencia a su primer patrocinador, el Monte dei Paschi con sede en Siena, el banco más antiguo del mundo, fundado en 1472. Aquella primera edición se celebró en octubre, pero la carrera trasladó su segundo año a principios de marzo, su ya tradicional fecha.

El recorrido de la Strade Bianche

Rebautizada Strade Bianche, está organizada por RCS, que también promueve Tirreno-Adriatico y Milan-San Remo a finales de este mes, y el Giro d’Italia en mayo. Debido al éxito de su nuevo “clásico instantáneo”, RCS comenzó a incluir algunas de las carreteras blancas de la Toscana en el Giro, como la ahora legendaria etapa 7 de 222 kilómetros en 2010 de Carrara a Montalcino ganada por Cadel Evans, celebrada en un día de lluvias persistentes y fuertes vientos. Entre los hombres que corrieron esa etapa apocalíptica hace siete años se encuentran Vincenzo Nibali y Jan Bakelants.

La Strade Bianche comienza en la Fortezza Medicea del siglo XVI construida con ladrillos en Siena, llamada así por la Casa de los Medici, la renombrada familia de banqueros italianos, donde una estatua de Santa Caterina domina la ciudad antigua. El recorrido primero se dirige hacia el suroeste y llega a cuatro sectores de carreteras blancas en los primeros 50 kilómetros: el primero, 2,1 kilómetros llanos, el segundo, una dura subida de 4,7 kilómetros en Bagnaia, seguido de un tramo ondulado de 4,4 kilómetros. y luego una mayor parte cuesta abajo de 5,5 kilómetros sobre el peligroso sterrato.

Esto lleva la carrera al pie de la subida más larga, 4 kilómetros con una pendiente constante del 5 por ciento, hasta el punto más alto del recorrido, 462 metros (1,515 pies), en Montalcino, el pueblo de montaña donde terminó la infame etapa del Giro 2010. Este es también el hogar de Brunello di Montalcino, uno de los vinos italianos más renombrados, producido a partir de uvas Sangiovese. Este es el punto más al sur de la carrera antes de que se dirija hacia el este y el norte hacia dos de los tramos de grava más largos: la sección ondulada de 11,9 kilómetros en Lucignano d’Asso y el tramo de 8 kilómetros en su mayoría cuesta abajo en Pieve a Salti. Los corredores pasan ahora por la zona de avituallamiento, con 90 kilómetros recorridos y con cinco tramos más de sterrato de cara a los últimos 85 kilómetros.

El siguiente paso, después de 12 kilómetros de caminos pavimentados, es una sección de grava de 9,5 kilómetros en su mayoría cuesta arriba antes de lo que se considera el tramo más difícil de todos, 11,5 kilómetros de largo con subidas y bajadas severas a través del pueblo de Monte Sante Marie. A estas alturas de la carrera, con poco más de 40 kilómetros para el final, solo quedarán los corredores más fuertes; y aunque los siguientes 17,5 kilómetros son sobre asfalto, presenta una escalada significativa antes de llegar a una subida de 800 metros con pendientes de dos dígitos en Monteaperti.

Solo quedan dos tramos de grava más, uno de 2,4 kilómetros que se abre con un 15 por ciento, el otro de 1,1 kilómetros que termina con un 18 por ciento de desnivel. Solo quedan 12 kilómetros en un circuito intrincado alrededor del lado norte y este de Siena antes de que el recorrido regrese a la ciudad. Después de un descenso rápido de 2 kilómetros, el camino comienza a subir a 1,75 kilómetros de la meta. Después de llegar a la bandera roja de 1 kilómetro para el final y pasar por la antigua puerta de la ciudad, la pendiente alcanza un máximo del 16 por ciento en las losas de piedra roja del pavimento de Via Santa Caterina, donde la calle estrecha pasa por la casa adosada donde Santa Caterina vivió con sus padres y 24 hermanos en el siglo XIV.

Hoy, Strade Bianche se ha convertido en una nueva atracción turística de la ciudad

En los últimos años, solo uno o dos ciclistas han terminado juntos para luchar por la victoria en los últimos 500 metros que incluyen giros bruscos a la derecha, izquierda y derecha antes de un corto descenso hasta la meta en la famosa Piazza del Campo de Siena. Esta gran plaza con forma de plato se llena con miles de espectadores cada julio y agosto para dos carreras de caballos llenas de drama, conocidas como el Palio di Siena, que se llevan a cabo hace más de 500 años. Hoy, Strade Bianche se ha convertido en una nueva atracción turística de la ciudad, especialmente porque el domingo le sigue un popular gran fondo.

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